Klimaforschungsinstitut: „China baut Kohlekraftwerke, die es nie brauchen wird“


China ist ein Kraftwerk für erneuerbare Energien. Im vergangenen Jahr fielen die Preise weltweit um 50 Prozent, da die Volksrepublik zum Zorn westlicher Hersteller Solarstromanlagen mit einer Leistung von 216 Gigawatt installierte und noch mehr baute. Gleichzeitig hat China im Jahr 2023 Kohlekraftwerke mit einer Leistung von rund 50 GW ans Netz gebracht und mit dem Bau weiterer 70 GW begonnen. Das ist 19-mal mehr als im Rest der Welt zusammen. Was erklärt diesen Widerspruch? „Kein anderes Land denkt so intensiv über Wirtschaft und Klima nach wie China“, sagt Barbara Pongratz von der Universität Bremen. Das Prinzip der chinesischen Energiewende sei jedoch Sicherheit, erklärt ein Experte für Chinas Umwelt- und Klimapolitik am Climate Research Institute. „Erst bauen wir, dann zerstören wir.“ Aber nicht alles läuft perfekt. Viele chinesische Provinzen haben die Umweltstrategie von Präsident Xi Jinping noch nicht übernommen, befürchten ein Ende ihres Wohlstands und wissen, dass sie sich nicht auf ihre Nachbarn verlassen können, wenn ihnen die Energie ausgeht.

ntv.de: China hat im vergangenen Jahr fast so viele Solarstromanlagen installiert wie der Rest der Welt zusammen, investiert aber gleichzeitig unglaublich viel Geld in Kohlekraftwerke. Ist Chinas Energiewende gut oder schlecht für die Welt?

"China rühmt sich oft damit, in 30 Jahren das schaffen zu können, was die USA und Europa in 60 Jahren schaffen müssten."sagt Barbara Pongratz. "China rühmt sich oft damit, in 30 Jahren das schaffen zu können, was die USA und Europa in 60 Jahren schaffen müssten."sagt Barbara Pongratz.

„China rühmt sich oft damit, in 30 Jahren das schaffen zu können, was die USA und Europa in 60 Jahren schaffen müssten“, sagt Barbara Pongratz.

(Foto: Marco Urban)

Barbara Pongratz: Das ist ein kompliziertes Bild. China treibt seine Energiewende entschlossen voran, es gibt jedoch die oben erwähnten Widersprüche. Das bedeutet, dass viel in erneuerbare Energien investiert und viele Kohleproduktionskapazitäten gebaut werden. Seit jeher ist es die wichtigste Energiequelle in allen Industriezweigen. Der Anteil der Kohle am Energiemix beträgt 56 %.

Trotzdem?

Trotzdem. China verfügt über mehr als die Hälfte der weltweiten Kohlekraftwerkskapazität und über die Hälfte der weltweit geplanten neuen Kohlekraftwerke.

Weil wir ohne Kohle eine Bevölkerung von 1,4 Milliarden Menschen nicht ernähren können?

Wie in Europa ist Energiesicherheit wichtig. China kann sich auf Kohle als Energiequelle verlassen und ist nicht wie im Jahr 2022 vom Ausland abhängig, als Russlands Gashähne zugedreht wurden. Chinesische Experten argumentieren seit langem, dass die Gasreserven kleiner sind als die Kohlereserven, deshalb müssen wir uns darauf konzentrieren.

Wird nur chinesische Kohle verbraucht?

Auch China importiert große Mengen. Verantwortlich dafür sind neben dem Streben nach Energiesicherheit auch noch im Aufbau befindliche heimische Energiemärkte und politische Systeme. In der Vergangenheit lag die Verantwortung für die Energieversorgung bei den Ländern. Gleichzeitig wurden gewisse Anstrengungen im Bereich der Klimaziele unternommen. Diese werden auf zentraler Ebene von der Kommunistischen Partei eingerichtet und dann in Ortschaften unterteilt.

Als die Provinzen ihren Stromverbrauch berechneten, sagte jemand in Peking: „Dazu wären so viele Kohlekraftwerke nötig.“ Wie funktioniert das?

Seit 2014 ist die Energieversorgung zu einem lokalen Thema geworden. Die Zentralregierung in Peking hat kürzlich die Kontrolle zurückerlangt. Staaten verhielten sich wie Blasen, weil sie wussten, dass sie sich nicht auf ihre Nachbarn oder andere Staaten verlassen konnten, wenn ihnen die Energie ausging. Chinas Stromnetz ist dafür zu unterentwickelt und das Energiesystem ineffizient. Das war auch die Ursache für den Stromausfall im Jahr 2022. Diese wiederum gaben China Anlass, seine Energiestrategie und Ausbauziele erneut zu ändern. Die Übertragung der Verantwortung für die Energieversorgung auf die lokale Ebene hat nicht funktioniert.

Es gibt keinen Strommarkt wie in Europa. Wenn also Strom knapp wird, wird er aus den Nachbarländern importiert, und wenn mehr produziert wird als benötigt, wird er exportiert?

richtig. Es gibt gravierende Mängel auf dem Strommarkt. Sie können nicht effizient und umfassend handeln. Da sie sich im Extremfall nicht auf ihre Nachbarn verlassen können, planen viele Staaten sehr konservativ und bauen und genehmigen viele neue Kohlekraftwerke.

Kann man davon ausgehen, dass der knapp 60-prozentige Anteil der Kohle am chinesischen Energiemix in den kommenden Jahren sinken wird?

Diese Medaille hat zwei Seiten. Die Kapazitäten für erneuerbare Energien nehmen erheblich zu, ebenso wie die Kohle. Tatsächlich werden derzeit zwei Energiesysteme gebaut, weil das Netz und die Energiemärkte nicht funktionieren. China hofft, bis 2030 den Höhepunkt seiner CO2-Emissionen zu erreichen und bis 2060 CO2-Neutralität zu erreichen. Bis dahin wird Kohle nicht aus dem Energiemix verschwinden. Das sagte der neue Klimabeauftragte Liu Zhenmin kürzlich auf der Asien-Konferenz in Davos, dem Boao-Forum auf der Insel Hainan, China: China will noch länger auf fossile Energiequellen setzen.

Doch wird der Energiemix nach 2030 etwas sauberer?

Danach dürften die Emissionen auf jeden Fall sinken. Dies ist der Grundsatz, den Präsident Xi Jinping vor einigen Jahren formulierte, als er Chinas Energiewende erläuterte: „Zuerst bauen, dann zerstören.“

Es ist das genaue Gegenteil von Deutschland.

Ja, und wir machen uns Sorgen um die Versorgungssicherheit.

Das ist anders als in Deutschland…

Stimmt. Nur wenn erneuerbare Energiesysteme gebaut werden, können alte Systeme zerstört werden. Nach 2030 soll der Kohleverbrauch zurückgehen. Die Frage ist, ob die Emissionen schnell sinken oder ob sich ein Plateau bildet. Ziel ist es, in nur 30 Jahren CO2-Neutralität zu erreichen. Das ist der Unterschied zu Europa und Amerika, mit dem China immer prahlt. „Wir sind viel schneller.“

Wo befindet sich das Klimaforschungsinstitut?

„Klimalabor“ können Sie auf RTL+, Amazon Music, Apple Podcasts, Spotify oder per RSS-Feed hören.

Haben Sie irgendwelche Fragen? Schicken Sie eine E-Mail an Podcasts@ntv.de oder kontaktieren Sie Clara Pfeffer und Christian Herrmann.

Schneller?

In der EU und den USA erreichten die CO2-Emissionen in den 1990er Jahren ihren Höhepunkt und sind seitdem rückläufig. Wir wollen aber erst im Jahr 2050, also in 60 Jahren, klimaneutral sein. China entwickelte sich gerade in den 1980er und 1990er Jahren rasant, und die Emissionen sind seitdem nur noch gestiegen und haben ihren Höhepunkt noch nicht erreicht. Das soll bis 2030 geschehen. Und China rühmt sich oft damit, in 30 Jahren das schaffen zu können, was die USA und Europa in 60 Jahren schaffen müssten.

Das oft vorgebrachte Argument ist, dass wir eigentlich immer noch ein Entwicklungsland sind und zunächst die Situation erreichen müssen, in der sich Deutschland und die USA seit Jahrzehnten befinden. Deshalb müssen wir die Emissionen noch nicht reduzieren.

Ja. Im Rahmenübereinkommen der Vereinten Nationen über Klimaänderungen von 1992 heißt es eindeutig, dass es Entwicklungsländer und entwickelte Länder gibt. Angesichts des relativ niedrigen Pro-Kopf-Einkommens und der enormen Ressourcen Chinas trifft dies jedoch nicht mehr zu. Deshalb muss China, die zweitgrößte Volkswirtschaft der Welt, heutzutage eine andere Rechnung anstellen.

Wenn der Kohleausbau in so großem Umfang weitergeht, können wir dann erwarten, dass China seine Ziele erreicht und ab 2030 tatsächlich einen Rückgang der Emissionen verzeichnet?

Dies lässt sich daraus ableiten, dass sich China auch in der Art und Weise, wie es Ziele setzt, von Europa und den USA unterscheidet. China setzt im Allgemeinen recht konservative Ziele und übertrifft diese in der Regel. Es hat auch mit dem Vertrauen in Xi Jinping zu tun. Als Staatsoberhaupt und Generalsekretär der Kommunistischen Partei setzt er sich persönlich für das Festhalten an langfristigen Zielen ein und die Wahrung der Legitimität der Partei hat meist oberste Priorität. Dann werden wir natürlich unsere wirtschaftlichen und technologischen Fähigkeiten stärken. Auch der Klimaschutz ist ein Ziel, das erreicht werden muss und wird. China beispielsweise will bis 2030 gewaltige 1.200 Gigawatt erneuerbare Energiekapazitäten aufbauen. Dieses Ziel wird voraussichtlich noch in diesem Jahr erreicht.

Und wie genau soll das funktionieren? In Deutschland wird viel über Netzausbau, Gebiete etc. diskutiert. Vielleicht ist das in einem Land wie China anders?

Nirgendwo sonst auf der Welt ist die wirtschaftliche Entwicklung so eng mit dem Klimaschutz verbunden. Als drei neue Branchen werden Elektrofahrzeuge, Batterien und Solarenergie identifiziert. Im vergangenen Jahr waren sie bereits für 40 % des Wachstums des Bruttoinlandsprodukts (BIP) verantwortlich.

All die Dinge, die Europa und Amerika derzeit Kopfzerbrechen bereiten.

Ja. Ich habe das gerade wieder beim Nationalen Volkskongress gesehen, der jedes Jahr im März stattfindet. China schafft es besser als jedes andere Land, Wirtschaft und Klima gemeinsam zu denken. Ein Nebeneffekt sind erhebliche Überkapazitäten. In Zeiten schwacher Inlandsnachfrage schafft die chinesische Wirtschaft überschüssige Produktionskapazitäten für externe Märkte. Dies wirkt sich auf die globalen Preise aus.

Aber was passiert, nachdem China Solarmodule hergestellt hat? Wo wird es installiert? Wie wird es an das Stromnetz angeschlossen?

Wie bereits erwähnt, geht es zunächst darum, einen einheitlichen und effizienten Energiemarkt zu schaffen. Bisher läuft es nicht besonders gut und die Reformen kommen nur sehr langsam voran. Der Staat, seine Wirtschaft und Arbeitsplätze sind stark von der Kohleindustrie abhängig. China baut Fähigkeiten auf, die es niemals brauchen wird.

Werden Kohlekraftwerke künftig komplett abgeschafft?

Es gibt einen Unterschied zwischen Kapazität und Verbrauch. Viele Kohlekraftwerke kommen nur in Spitzenzeiten zum Einsatz, wenn der Stromverbrauch besonders hoch ist. Zum Beispiel im Sommer, wenn die Leute die Klimaanlage einschalten. Deshalb sind Reformen hin zu integrierten Energiemärkten so wichtig. Aber der Plan ist auf 15 Jahre angelegt, eine relativ lange Zeit, wenn man bedenkt, wie schnell sich andere Dinge in China entwickeln. Diese neue Kapazität ist tatsächlich ein Beweis für ein systemisches Problem. Wenn wir aus der Kohle aussteigen, werden sich die Staaten selbst zerstören und ihre Volkswirtschaften zerstören. In einigen Branchen werden viele Arbeitsplätze verloren gehen.

Wie in Deutschland war Kohle auch in der Lausitz und im Ruhrgebiet der wichtigste Wirtschaftszweig, und die Abkehr von der Kohle erforderte in der gesamten Region die Schaffung neuer Arbeitsplätze und die Umschulung von Menschen.

Ja, das geht zurück bis in die 80er und 90er Jahre. Seitdem ist die wirtschaftliche Entwicklung zur obersten Priorität der Region geworden. Die Vorstellung, dass das Erreichen von Wirtschaftswachstum höchste Priorität hat, ist in den Köpfen von Parteifunktionären und Beamten immer noch fest verankert. Dies hängt oft mit der Stärke der Kohleindustrie zusammen. Dass auch Nachhaltigkeitsziele wichtig sind, wird erstmals seit 2013, als Xi Jinping das neue Staatsoberhaupt wurde, berücksichtigt. Seitdem haben sie an Bedeutung gewonnen. Aber genau deshalb gibt es diese Probleme. Diese Anpassung der Ziele der Kommunen wird zeigen, ob es China mit der Energiewende wirklich ernst ist und wie schnell sie voranschreitet.

Clara Pfeffer und Christian Herrmann sprachen mit Barbara Pongratz. Der Dialog wurde gekürzt und geglättet, um ihn verständlicher zu machen. Das gesamte Gespräch können Sie im „Klima-Labor“-Podcast nachhören.

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Was kann wirklich gegen den Klimawandel helfen? Klimaforschungsinstitut ist ein NTV-Podcast, in dem Clara Pfeffer und Christian Herrmann in ihrem eigenen Tempo Ideen, Lösungen und Argumente präsentieren. Ist Deutschland ein Machtbettler? Vernichtet die Energiewende Industrie und Arbeitsplätze? Warum prognostizieren so viele einen wirtschaftlichen Niedergang? Warum wird immer den Grünen die Schuld gegeben? Sind Seeadler wirklich wichtiger als Windkraftanlagen? Wird uns die Atomkraft retten?

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