Die vergessene Geschichte der Gesetzesrevisionen zur Kinderarbeit


CDer Schutz für Arbeitnehmer ohne Papiere wird in Amerika auf staatlicher Ebene angefochten und in einigen Fällen auf eine Weise aufgehoben, wie es seit Jahrzehnten nicht mehr der Fall war. In den Jahren 2022 und 2023 haben Arkansas, Iowa, New Hampshire und New Jersey Gesetze verabschiedet, die den Schutz für Kinderarbeiter schwächen. Mindestens acht weitere Staaten erwägen ähnliche Gesetze. Zuletzt erwägt Missouri eine Gesetzgebung, die die Beschränkungen für 14- und 15-Jährige lockern würde, und das Alabama Policy Institute drängt auf die Aufhebung der Kinderarbeitsgesetze als Lösung für den Arbeitskräftemangel in Alabama.

Solche Rückschritte auf Landesebene drohen den Fair Labor Standards Act (FLSA), die Grundlage des bundesstaatlichen Kinderarbeitsschutzes, zu untergraben. Als Reaktion darauf fordern viele nun eine stärkere Durchsetzung des FLSA durch eine Erhöhung der Bundesmittel für Inspektoren.

Die Geschichte des Gesetzes weist jedoch auf erhebliche Schwächen in seinem Rahmen hin. Eine Alternative, der Kinderarbeitszusatz, der damals erwogen, aber nicht verabschiedet wurde, hätte einen stärkeren Schutz geschaffen.

Viele glauben, dass die Bewegung zur Abschaffung der Kinderarbeit in Amerika ein linearer Marsch in Richtung Fortschritt war, der in der Verabschiedung des FLSA im Jahr 1938 seinen Höhepunkt fand. Tatsächlich war die Geschichte der Kinderarbeitsregulierung in den Vereinigten Staaten ein umstrittener Kampf, der mit den Industrialisierungsbemühungen im Süden nach dem Bürgerkrieg begann. Die Bemühungen der Reformer, die Kinderarbeit einzuschränken oder abzuschaffen, wurden von den von der Wirtschaft unterstützten Gegnern auf Schritt und Tritt vereitelt.

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Um 1900 arbeiteten mehr als 1,75 Millionen amerikanische Kinder unter 15 Jahren gegen Bezahlung in Industrieberufen. Zehn Jahre später lag die Gesamtzahl bei über 2 Millionen Exemplaren. Das entspricht mehr als jedem fünften Kind unter 15 Jahren.

Diese Schätzungen waren niedriger, da Kinder, die in der Landwirtschaft arbeiteten oder ihre Familien unterstützten, nicht berücksichtigt wurden. Eine Studie aus dem Jahr 1922 über die saisonale Nachfrage nach landwirtschaftlichen Arbeitskräften in Virginia, Maryland und New Jersey ergab, dass drei Fünftel der weißen Kinder und fast drei Viertel der schwarzen Kinder vor ihrem zehnten Lebensjahr arbeiteten. Das stellte sich heraus

Die schrecklichen Bedingungen der Kinderarbeit veranlassten viele Menschen im ganzen Land, sich für die Änderung der Kinderarbeit zusammenzuschließen. Verfassungsänderungen würden dem Kongress die Befugnis geben, „alle Kinder in allen Teilen des Landes gleichermaßen zu schützen“.

Bei diesen Bemühungen gewannen die Reformer die Unterstützung vieler neuer Verbündeter, darunter Lehrerverbände, Frauenclubs, religiöse Organisationen, Gewerkschaften und afroamerikanische Reformer. Die Bewegung zur Abschaffung der Kinderarbeit wurde seit den 1870er Jahren überwiegend von weißen Reformern angeführt, als das wachsende Problem armer weißer Kinder, die in Textilfabriken im Süden arbeiteten, das Thema auf die nationale Bühne brachte.

Allerdings wurde die Bewegung zur Bekämpfung der Kinderarbeit in den 1920er Jahren vielfältiger. Afroamerikanische Reformer sahen in dieser Änderung die Möglichkeit, dem Kongress mehr Befugnisse zum Schutz schwarzer Kinder und Jugendlicher zu geben, insbesondere zu einer Zeit, als sie versuchten, Anti-Lynch-Gesetze durchzusetzen.als Chicago Verteidiger Im Jahr 1924 sorgte die „Mobokratie“ dafür, dass die „Barbarei“ von Lynchjustiz und Kinderarbeit im Süden ungehindert weiterging. Daher schrieben die Herausgeber: „Wir unterstützen die vorgeschlagene Änderung voll und ganz.“

Gewerkschaften hatten ein besonderes Interesse an Kinderarbeit und lehnten sie ab, weil sie die Verhandlungsmacht erwachsener Arbeitnehmer zu schwächen drohte. „Amerika muss einen Weg finden, die Kinderarbeit ein für alle Mal abzuschaffen“, schrieb Samuel Gompers, Präsident der American Federation of Labour (AFL), 1922. Gompers argumentierte, dass Prohibitionsaktivisten kürzlich den 18. Verfassungszusatz durchgesetzt hätten und dass Frauen durch den 19. Verfassungszusatz das Wahlrecht erlangt hätten. Das Problem sei ein „nationales Anliegen“. Kinderarbeit sei „ein gleichermaßen wichtiges Thema für das ganze Land und wir sind darüber gleichermaßen besorgt“, argumentierte er. Der Kinderarbeitszusatz sollte daher ein „letzter Versuch zur Befreiung der Kindheit“ sein.

Auf der Welle des öffentlichen Bewusstseins und der Unterstützung haben sich die Reformer die Änderung der US-Verfassung zum Ziel gesetzt. Nach langen Debatten stimmten Repräsentantenhaus und Senat der Änderung im Jahr 1924 zu. Kinderarbeit wurde diesen Sommer zu einem der umstrittensten politischen Themen, als Reformer daran arbeiteten, die Staaten zur Ratifizierung der Änderung zu bewegen.

Leider verlor die Änderung im Jahr 1925 an Dynamik, da Unternehmensgruppen begannen, sich ihr zu widersetzen. Bis in die 1930er Jahre hinein kämpften die Befürworter weiterhin darum, die Staaten zur Ratifizierung der Änderung zu bewegen, doch zur Zeit von Präsident Franklin Delano Roosevelt hatten die Befürworter die Niederlage akzeptiert.

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Als die Weltwirtschaftskrise die Vereinigten Staaten in eine tiefe Wirtschaftskrise stürzte, sahen die Reformer eine Gelegenheit, Kinderarbeitsvorschriften in die Notfallwiederherstellungsbestimmungen des FDR aufzunehmen. Der FDR unterstützte nachdrücklich die Aufnahme von Kinderarbeitsvorschriften als Teil des Fair Labor Standards Act (FLSA). Bei der FLSA handelte es sich in erster Linie um eine Mindestlohn- und Höchstarbeitszeitmaßnahme für erwachsene Arbeitnehmer mit dem Ziel, die Löhne und Arbeitsbedingungen zu verbessern.

Das US-amerikanische Kinderamt schätzte, dass das neue Gesetz „nur ein Viertel der Kinderarbeit in den Vereinigten Staaten“ betreffen würde. Die Reformatorin Grace Abbott, eine Sozialarbeiterin, die von 1917 bis 1919 als Direktorin des Kinderarbeitsbüros des U.S. Children’s Bureau fungierte, war am Boden zerstört und nannte es ein „Minen- und Mühlengesetz“, das nicht alle Kinder in Amerika schützte. .

Sie hatte recht. Das FLSA gilt nur für „Warensendungen im zwischenstaatlichen Handel, die in einer Einrichtung hergestellt wurden, in der repressive Kinderarbeitsbedingungen innerhalb von 30 Tagen vor der Lieferung herrschen“, einschließlich Mietshäusern, Straßenverkäufen, Kinofilmen, Einzelhandel, Telekommunikation, Werbung. Ausgenommen ist weit verbreitete Kinderarbeit. einschließlich: Transport Einrichtungen. Ausgenommen waren auch Kinder unter 16 Jahren, die in der Landwirtschaft arbeiten, und Kinder, die für ihre Eltern in anderen Berufen als dem verarbeitenden Gewerbe oder dem Bergbau arbeiten.

von Christian Science Monitor Er nannte es eine „konservative Maßnahme“, da sie nur minimalen Schutz biete.

Nachdem die FLSA 1941 vom Obersten Gerichtshof bestätigt worden war, entwickelte sich der öffentliche Diskurs über die Kinderarbeitsreform zu einem „Triumph“. Jegliche öffentliche Erinnerung an den Kampf um eine Reform der Kinderarbeitsgesetze, die einen stärkeren Schutz eingeführt hätte, ist vergessen.

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Die Vereinigten Staaten sind aufgrund dieses Scheiterns das, was sie heute sind. Schwächen im FLSA haben dazu geführt, dass Kinderarbeit weit verbreitet ist oder nicht reguliert ist, auch in der Landwirtschaft. Der selektive Charakter des FLSA hat die Landschaft der Kinderarbeitsregulierung für Generationen von Jugendlichen in den Vereinigten Staaten geprägt. Und jetzt wollen viele Staaten die bestehenden begrenzten Schutzmaßnahmen aufheben.

Die heutigen Herausforderungen werden den Reformern vor einem Jahrhundert vertraut sein, die für den Child Labour Amendment gekämpft und verloren haben und den FLSA als Trostpreis angenommen haben. Sie haben jahrzehntelang mit ähnlichen Rückschlägen zu kämpfen und müssen verheerend über einen wirtschaftsfreundlichen Obersten Gerichtshof Bescheid wissen, der wahrscheinlich die Bundesgesetze zur Kinderarbeit aufheben wird, wenn man ihm die Chance dazu gibt.

Aber es gibt immer noch eine Chance, die Kinderarbeitsnovelle abzustauben und es noch einmal zu versuchen. Im Jahr 1937 hatten es 28 Staaten ratifiziert, also 10 Staaten weniger als die 38, die für die Ratifizierung erforderlich waren. Staaten, die den Kinderarbeitszusatz zu Beginn des 20. Jahrhunderts ablehnten, wie Massachusetts, Connecticut, Vermont, Delaware und Maryland, stimmen heute möglicherweise anders ab. New York, Rhode Island und natürlich Hawaii, die bis 1959 keine Bundesstaaten waren, haben die Änderungen nicht umgesetzt. Wähler in anderen Bundesstaaten wünschen sich möglicherweise auch einen stärkeren Schutz vor Kinderarbeit.

Um „jedes Kind in jeder Region des Landes zu schützen“, machen die heutigen Reformer dort weiter, wo sie aufgehört haben, und „ermächtigen den Kongress, die Arbeit von Kindern unter 18 Jahren zu regeln“. Es besteht die Möglichkeit, dass die Verfassung geändert wird. Ein solcher Schritt könnte ein Präventivschlag gegen den Obersten Gerichtshof sein, der den im New Deal geschaffenen Regulierungsrahmen zerstören will.

Die Ermächtigung des Kongresses, Kinderarbeit im Rahmen der überarbeiteten US-Verfassung zu regulieren, könnte den Grundstein für einheitliche Bundesstandards legen, die den Rechten der Kinder in kritischen Momenten, in denen Unternehmensinteressen auftauchen, Vorrang einräumen. Volksvertreter könnten nationale Standards erlassen, die Schlupflöcher und Ausnahmen schließen und 100 Jahre lang Unrecht wiedergutmachen, das zu lange unangetastet geblieben ist.

Dr. Betsy Wood ist Historikerin und Autorin der folgenden Bücher: Auf dem Altar der Arbeit: Kinderarbeit und der Aufstieg eines neuen amerikanischen Sektionalismus. Dr. Wood hat landesweite Aufmerksamkeit für seine Forschungen zur Kinderarbeit in den Vereinigten Staaten erhalten und wird regelmäßig von großen Medien zu diesem Thema interviewt. Sie ist Professorin für amerikanische Geschichte am Bard Early College (einem Außencampus des Bard College) in Newark, New Jersey.

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