Gefängnisinsassen stellen 4.000 Produkte her, darunter die meistverkauften Waschseifenstücke. Änderung des Arbeitssystems im Jahr 2025



Der Yomiuri Shimbun
Bluestick-Waschseife, hergestellt im Zweiggefängnis Yokosuka

Gefängnisinsassen sind gesetzlich verpflichtet, während der Verbüßung ihrer Strafe zu arbeiten.

Es gibt etwa 4.000 Produkte, die auf den Geschmack der Verbraucher zugeschnitten sind, etwa von Häftlingen hergestellte Nudeln und Tragetaschen. Unter ihnen verkaufen sich einfache Waschseifen gut, weil sie von guter Qualität und günstig sind.

Beliebte Seife „Blue Stick“

Dieses Waschseifenstück namens „Blue Stick“ ist 14 Zentimeter lang und wiegt 150 Gramm. Es hat den Ruf, hartnäckige Flecken von Sportkleidung und Socken durch nur leichtes Schrubben zu entfernen, und ist mit Abstand das meistverkaufte Produkt auf Direktvertriebsseiten und in Fachgeschäften im Gefängnisanbau. Der Slogan „Stain Removal Superstar“ auf der Verpackung ist keine Übertreibung.

Diese Seife wurde von Insassen des Yokosuka-Gefängnisses hergestellt. Ein 3er-Set kostet 500 Yen inklusive Steuern. Zwischen April letzten Jahres und Januar dieses Jahres wurden landesweit rund 88.000 Sets bzw. 260.000 Einheiten verkauft. Es ist ein so beliebtes Produkt, dass es im Internet für das Drei- bis Vierfache des Einzelhandelspreises weiterverkauft wird.

Auf die Frage, warum sich die Flecken so gut entfernen lassen, wich der ehemalige stellvertretende Filialleiter Yukio Kono, 45, mit einem Lächeln aus und sagte: „Das ist ein Geschäftsgeheimnis.“ Er sagte auch: „Gefangene finden es lohnend, wenn sie von seiner Beliebtheit hören.“

Das Strafgesetzbuch schreibt vor, dass zu einer Gefängnisstrafe verurteilte Gefangene im Gefängnis arbeiten müssen. Ende März letzten Jahres waren etwa 33.000 Häftlinge mit solchen Arbeiten beschäftigt, davon etwa 1.200 mit der Herstellung von Produkten für den allgemeinen Verkauf.

Es werden etwa 4.000 Arten von Produkten ausgestellt, darunter Taschen, Herrenschuhe und die unvergessliche „Yokohama Prison Pasta“.

Der Verkauf von teuren Häftlingsmöbeln ist in den letzten Jahren rückläufig. Darüber hinaus wurde aufgrund der Ausbreitung des neuen Coronavirus eine Ausstellung zum Verkauf von von Häftlingen hergestellten Produkten abgesagt. Obwohl der Umsatz im Vergleich zu vor 20 Jahren auf etwa ein Drittel zurückgegangen ist, belief er sich im Geschäftsjahr 2022 auf etwa 598 Millionen Yen. Der Verkaufserlös wird für Materialkosten für die Produkte und Zuschüsse für Hilfsorganisationen für Opfer von Straftaten verwendet.


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Getrocknete Nudeln, hergestellt im Yokohama-Gefängnis

billige Arbeitskraft

Die Gefängnisarbeit soll ihren Ursprung in einem Internierungslager namens „Hitosokyoba“ haben, das 1790 während der Edo-Zeit an der Mündung des Sumida-Flusses in Edo (dem früheren Namen Tokios) errichtet wurde. In dieser Einrichtung wurden hauptsächlich Vertriebene untergebracht, die geeignet waren, die öffentliche Ordnung zu stören, und es wurden Berufsausbildungen wie Tischler- und Schmiedearbeiten angeboten.

Während der Meiji-Zeit (1868–1912) wurde das Strafsystem schrittweise verbessert. Beispielsweise stellten Häftlinge Ziegel her und trugen zur Modernisierung Japans bei. Charakteristisch war auch die Arbeit außerhalb des Gefängnisses, beispielsweise bei Entwicklungsprojekten in Hokkaido und im Bergbau im Miike-Kohlenbergwerk in der Präfektur Fukuoka. Die Arbeiten wurden unter harten Bedingungen durchgeführt und führten jedes Jahr zu vielen Todesopfern und über 1.000 Flüchtlingen.

Nach dem Zwischenfall in der Mandschurei im Jahr 1931 wurde die Gefängnisarbeit auf die Produktion von Munition umgestellt. Da so viele Männer in den Krieg zogen, herrschte Arbeitskräftemangel, und einige Gefangene wurden mit der Herstellung von Kampfstiefeln und Holzkisten für Munition beauftragt. Diejenigen, die im Schiffbau tätig waren, galten als hervorragende Arbeiter, und Aufzeichnungen zeigen, dass sie von einem hochrangigen Beamten des Justizministeriums als „industrielle Krieger an vorderster Front“ gelobt wurden. Bis dahin galten Häftlinge als billige Arbeitskräfte.

Nach dem Zweiten Weltkrieg konzentrierte sich die Gefängnisarbeit zunehmend auf Rehabilitation und Bildung für die Freilassung und Wiedereingliederung der Häftlinge in die Gesellschaft. Nach und nach entstanden neue Produkte, die den Bedürfnissen der Zeit entsprachen.

keine Verpflichtung mehr

Das Gefängnisarbeitssystem wird im Juni nächsten Jahres große Veränderungen erfahren. Das überarbeitete Strafgesetzbuch führt ein neues Gefängnissystem ein, das sich eher auf Rehabilitation als auf Bestrafung konzentriert.

In diesem System wäre die Gefängnisarbeit nicht mehr verpflichtend und die Gefängnisse würden intensivere Strafvollzugsprogramme für Drogenabhängige und Physiotherapie für ältere Insassen anbieten, um sie gesund zu halten. Dies ermöglicht eine flexiblere Umsetzung verschiedener Programme. Das System schult Insassen auch darin, bessere soziale Kontakte aufzubauen und ihre Kommunikationsfähigkeiten zur Vorbereitung auf die Entlassung zu verbessern.

Gefängnisse müssen ihre Insassen nicht länger bis zu acht Stunden am Tag abstellen und können stattdessen bei Bedarf mehr Zeit für die Bereitstellung von Strafvollzugsprogrammen aufwenden. Aber wie sieht es mit den Auswirkungen auf die von Insassen hergestellten Produkte aus?

Manabu Nakajima, Professor für Kriminalpolitik an der Universität Fukuyama, sagte: „Der Arbeitsaufwand wird sicherlich abnehmen, aber wenn die Insassen an der Planung und Zusammenarbeit mit verschiedenen Menschen in der Gesellschaft beteiligt werden, werden attraktivere Produkte entstehen.“

Traditionelles Kunsthandwerk herstellen

In einigen Fällen arbeiten Häftlinge daran, traditionelle Handwerke in Branchen zu schaffen, die unter einem Mangel an Nachfolgern leiden.

Ein typisches Beispiel ist das handgewebte Dantsu im Sakai-Stil, eine Teppichwebmethode, die in der Stadt Sakai in der Präfektur Osaka seit der Edo-Zeit weitergegeben wird. Mit dieser Technik werden Teppiche mit zarten Mustern und schwerer Haptik hergestellt. In den letzten Jahren ist ihre Verwendung jedoch aufgrund des Einflusses der Mechanisierung zurückgegangen.

Aus Sorge, dass die Technologie verschwinden könnte, haben örtliche Gruppen, die sich für ihren Erhalt einsetzen, das Gefängnis Osaka gebeten, sie in sein Berufsausbildungsprogramm aufzunehmen. Es wurde 1994 dem Gefängnisarbeitsprogramm hinzugefügt.

Nach Angaben des Sakai City Museum wurden alle mit dieser Technik hergestellten und nun der Öffentlichkeit zum Verkauf stehenden Produkte von Gefängnisinsassen hergestellt und nicht von den wenigen Webern, die dem Verein angeschlossen sind.

Nach Angaben des Justizministeriums stellen einige Gefängnisse traditionelle Handwerke her, die von der Regierung ausgewiesen wurden.

Fünf Gefängnisse nehmen teil, darunter Tsugaru-Lackwaren im Aomori-Gefängnis, Hagiyaki im Yamaguchi-Gefängnis und Bizenyaki im Okayama-Gefängnis. Die Insassen erlernen Techniken von spezialisierten Rechtstechnikern und Experten in verschiedenen Bereichen, die speziell von außen eingeladen werden. Diese Aufgaben gehörten etwa in den 1980er Jahren zur Gefängnisarbeit.


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Dashi wurde im Toyama-Gefängnis gemacht

Nach Angaben des Ministeriums zielt die Arbeit auch darauf ab, den Insassen ein Erfolgserlebnis zu vermitteln.

Es gibt keine Hinweise darauf, dass ehemalige Häftlinge nach ihrer Entlassung aus dem Gefängnis zu Experten in traditionellen Handwerken wurden. Im Okayama-Gefängnis, in dem Insassen untergebracht sind, die Haftstrafen von 10 Jahren oder mehr verbüßen, heißt es jedoch, dass einige Insassen Techniken beherrschen, die denen professioneller Bizen-Keramikhandwerker fast gleichwertig sind.



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