Das Arbeitsministerium erhöht die Gehaltsschwelle für freigestellte Arbeitnehmer


Das US-Arbeitsministerium (DOL) hat diese Woche eine endgültige Regelung bekannt gegeben, die die Lohnschwelle für bestimmte freigestellte Arbeitnehmer gemäß dem Fair Labor Standards Act (FLSA) erhöht. Die neuen Regeln stehen wahrscheinlich vor ähnlichen rechtlichen Herausforderungen wie ähnliche Vorschläge in der Vergangenheit (z. B. 2016 und 2017), aber die neuen Regeln könnten am 1. Juli 2024 in Kraft treten, sodass Arbeitgeber jetzt mit den Vorbereitungen beginnen müssen.

Diese neue Regelung wirkt sich auf die Gehaltsschwellenwerte für Führungskräfte, die Verwaltung und die berufliche Befreiung der FLSA aus, führt jedoch nicht zu einer einmaligen Erhöhung der geltenden Gehaltsschwellen; zwei Sie wird in schneller Folge und dann ab 2027 alle drei Jahre steigen.

Gemäß dieser Regelung würde die derzeitige wöchentliche Lohnschwelle von 684 US-Dollar (35.568 US-Dollar pro Jahr), die im Januar 2020 in Kraft trat, angehoben. Zwei Grad Bis Anfang nächsten Jahres:

  • Ab dem 1. Juli 2024 beträgt der Betrag zunächst 844 US-Dollar pro Woche (43.888 US-Dollar pro Jahr).
  • Zweitens 1.128 US-Dollar pro Woche ab dem 1. Januar 2025 (58.656 US-Dollar auf Jahresbasis)

Zusammen mit diesen Erhöhungen wird auch die Gehaltsschwelle für „hochvergütete Mitarbeiter“ im Rahmen des FLSA (derzeit 107.432 US-Dollar) zweimal angehoben, zunächst am 1. Juli 2024 auf 132.964 US-Dollar und dann noch einmal im Januar 2025. Am 1. Juli 2025 wird sie erneut auf 151.164 US-Dollar angehoben 1.

Diese Regel ändert jedoch nichts an den verschiedenen „Arbeitstests“, die Arbeitnehmer erfüllen müssen, um ordnungsgemäß als befreit eingestuft zu werden.

Zusätzlich zu den beiden oben genannten Erhöhungen sieht die Regelung auch automatische Erhöhungen der Gehaltsschwellen für leitende, leitende und freiberufliche Arbeitnehmer sowie hochvergütete Mitarbeiter vor, wobei die erste automatische Erhöhung am 1. Juli 2027 erfolgt. Die Erhöhung erfolgt, gefolgt von einer zusätzliche Erhöhung zum 1. Juli 2027. Seitdem sind 3 Jahre vergangen. Diese automatischen Erhöhungen basieren auf Umsatzdaten und neue Schwellenwerte werden vom DOL einige Monate vor ihrem Inkrafttreten bekannt gegeben.

Was kommt als nächstes?

Wie die früheren Versuche des DOL, die Gehaltsschwelle für steuerbefreite Arbeitnehmer anzuheben, könnte diese Regelung vor rechtlichen Herausforderungen stehen. Darüber hinaus könnte sich mit der Präsidentschaftswahl im Herbst der Zyklus wiederholen, den Arbeitgeber mit der vom DOL im Jahr 2016 vorgeschlagenen Gehaltsschwellenerhöhung erlebten. Die vom DOL vorgeschlagene Regel wurde dann in der 11. Stunde blockiert. Die Regelung wurde von der neuen Regierung aufgehoben, obwohl die Arbeitgeber Monate damit verbracht hatten, Änderungen an den Gehältern und Besoldungsgruppen der Arbeitnehmer vorzubereiten und diese in Erwartung des Inkrafttretens der Regelung bereits angekündigt zu haben.

Dabei handelt es sich jedoch um erhebliche Erhöhungen der derzeitigen Schwellenwerte, und angesichts der Tatsache, dass die erste Erhöhung in etwas mehr als zwei Monaten in Kraft treten könnte, ist es wichtig zu beachten, dass die Gerichte in Ruhe darüber entscheiden können, ob diese Regel in Kraft tritt, in der Hoffnung, Sex zu verhindern ist möglicherweise keine realistische Lösung.

Arbeitgeber sollten ihre aktuellen Mitarbeiterklassifizierungen überprüfen, um festzustellen, welche Mitarbeiter von dieser neuen Regel betroffen sind (und welche Mitarbeiter möglicherweise nicht ordnungsgemäß eingestuft werden, selbst nach den aktuellen Regeln. Sie müssen dies beurteilen). Für als befreit eingestufte Arbeitnehmer, die den geltenden Arbeitstest bestehen, aber nicht genügend Einkommen erzielen, um die vorgeschlagenen neuen Gehaltsstandards zu erfüllen, muss der Arbeitgeber die zuvor vorgeschlagenen Gehaltsstandards einhalten. Sie werden mit vielen Entscheidungen konfrontiert, die einer Preiserhöhung ähneln. Zu diesen Entscheidungen kann beispielsweise die Möglichkeit gehören, das Gehalt des Arbeitnehmers auf ein neues Niveau zu erhöhen (sofern wirtschaftlich machbar) oder den Arbeitnehmer als nicht steuerbefreit einzustufen und künftige Überstundenvergütungen gemäß geltendem Recht zu kürzen. Dazu gehört auch die Zahlung.

Es wird außerdem darauf hingewiesen, dass die DOL-Erhöhung nur Ausnahmen im Rahmen des FLSA betrifft. In vielen Bundesstaaten gibt es eigene Gehaltsgrenzen und Jobtests für Mitarbeiter, die sich nach Landesrecht für die Überstundenbefreiung qualifizieren, die von den FLSA-Grenzwerten und Jobtests abweichen können. Beispielsweise liegen Arbeitgeber in Kalifornien bereits unterhalb der staatlichen Lohnschwelle für freigestellte Arbeitnehmer, was höher ist als der Betrag, den das DOL in der neuen Regelung vorschlägt. Da im ganzen Land immer mehr Mitarbeiter aus der Ferne arbeiten, bieten die neuen DOL-Regeln den Arbeitgebern die Möglichkeit, ihre Mitarbeiterklassifizierungen zu überprüfen, um sicherzustellen, dass die Gesetze sowohl auf Bundes- als auch auf Landesebene eingehalten werden.



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