Little Big Burger schlichtet Klage des Arbeitsministeriums wegen Veruntreuung von Trinkgeldern von Arbeitnehmern


Little Big Burger mit Sitz in Portland und seine Muttergesellschaft reichen eine Klage in Höhe von 316.500 US-Dollar ein und warten auf die Genehmigung durch das US-Arbeitsministerium und einen Richter im Namen von Restaurantmitarbeitern, die behaupteten, die Burgerkette habe einige ihrer Trinkgelder gestohlen. Es wurde eine Einigung in Höhe von 316.500 US-Dollar erzielt.

Laut einer am Mittwoch beim Bundesgericht in Portland eingereichten Beschwerde behauptet das Arbeitsministerium, dass Mitarbeiter an 14 aktuellen und ehemaligen Standorten der Little Big Burger-Kette Trinkgelder an Manager weitergegeben haben, was einen Verstoß gegen den Fair Labor Standards Act darstellt um dies zu tun.

Im Rahmen der Einigung mit der Bundesregierung haben sich Little Big Burger und seine Muttergesellschaft bereit erklärt, mehr als 580 Arbeitern das Geld zu geben, das sie mindestens vom 16. Februar 2019 bis zum 15. Februar 2022 in der Kette verdient haben.

In den 316.500 US-Dollar ist eine Geldstrafe von 20.000 US-Dollar enthalten, die an das US-Finanzministerium überwiesen wird, sagte Michael Petersen, Sprecher des Arbeitsministeriums.

Little Big Burger wurde 2010 in Portland von den Gastronomen Mika Camden und Katie Poppe gegründet. Im Jahr 2015 verkauften sie es für 6 Millionen US-Dollar an die in North Carolina ansässige Amergent Hospitality Group, zu der auch andere Ketten wie Hooters gehören. Die Fast-Casual-Restaurantkette betreibt derzeit neun Restaurants in Portland, Hillsboro, Beaverton, Lake Oswego und Eugene.

Mike Pruitt, CEO von Amergent, sagte in einer E-Mail, dass das Unternehmen die Burger-Kette weiterhin wie vor der Übernahme betreibe und „glaube, alle geltenden Gesetze einzuhalten“.

„Keine der fraglichen Informationen wurde an die Eigentümer des Unternehmens weitergegeben“, sagte er. „Stattdessen argumentiert das DOL, dass ich davor gewarnt habe, dass dies nicht der Fall sein sollte, selbst wenn einige der betreffenden leitenden Mitarbeiter ungefähr die gleiche Arbeit verrichteten wie alle anderen Mitarbeiter an jedem Standort.“

Er sagte, sein Unternehmen habe inzwischen eine Einigung mit dem Arbeitsministerium erzielt, wonach alle betroffenen Mitarbeiter das Doppelte des geschuldeten Betrags erhalten würden.

„Obwohl wir nicht glaubten, etwas falsch gemacht zu haben, waren die Kosten für die Verteidigung der drohenden Klage extrem hoch. Und wir sind entschlossen, diesen Streit zu beenden und unsere Schulden gegenüber unseren Mitarbeitern zu begleichen.“ Ich werde alles geben, was ich hatte“, sagte Pruitt.

Dies ist nicht das erste Mal, dass der Burger-Kette in Portland Lohndiebstahl vorgeworfen wird.

Camden und Poppe wurden 2016 auf 675.000 US-Dollar verklagt, nachdem Arbeiter das Unternehmen verklagt hatten, weil es im Jahr 2014 Überstunden nicht bezahlt bekam und einen anderen Arbeiter unrechtmäßig entlassen hatte, der unbezahlte Löhne geltend machte. Eine Sammelklage wurde beigelegt.

Ende Januar schickte das Arbeitsministerium außerdem einen Brief an die Mitarbeiter an zwei McMenamins-Standorten, in dem es behauptete, dass die Restaurantkette in Oregon in ähnlicher Weise gegen Bundesarbeitsgesetze verstoßen habe, indem sie dem Management einen Teil des gesendeten Trinkgelds gegeben habe.

Christine de Leon Berichterstattung über Geschichten aus dem Einzelhandel, kleinen Unternehmen und Datenunternehmen.Bitte kontaktieren Sie sie kdeleon@oregonian.com.

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