Neue „Cemex“-Regeln erleichtern die Gründung von Gewerkschaften


Es gibt einen neuen Standard zur Bestimmung, wann ein Arbeitgeber eine Gewerkschaft ohne Wahlen anerkennen muss, auch wenn die Teamsters, die die Änderung vorangetrieben haben, weiterhin dafür kämpfen, dass die Regel auch auf sie angewendet wird, was den Arbeitnehmern helfen könnte, sich leichter zu organisieren.

Letztes Jahr gab das National Labour Relations Board (NLRB) bekannt, dass Arbeitgeber freiwillig Gewerkschaften anerkennen oder die NLRB um eine Wahl bitten können, wenn die Mehrheit der Arbeitnehmer Gewerkschaftskarten unterzeichnet. Wenn sich ein Arbeitgeber für eine Wahl entscheidet und während des Wahlprozesses gegen Arbeitsgesetze verstößt (z. B. indem er Sonderleistungen verspricht, wenn Arbeitnehmer dagegen stimmen), lehnt die NLRB die Wahl ab und zwingt den Arbeitgeber, ihn aufzufordern, die Gewerkschaft sofort anzuerkennen und mit der Wahl zu beginnen Verhandlungen.

Die CEMEX-Regel ersetzt die bisherige Praxis der NLRB, Gewerkschaftswahlen erneut durchzuführen, wenn Arbeitgeber eingreifen, sagte Karen Senser, Arbeitsrechtsanwältin bei Weinberg, Rodger & Rosenfeld. Sie soll ein Ersatz sein. Es wird für die Gewerkschaften schwierig sein, eine zweite Wahl zu gewinnen, da die Aufregung um die Organisierungsbemühungen nachgelassen hat und die Arbeitnehmer möglicherweise immer noch Angst vor der anfänglichen Bedrohung haben.

„Bei Cemex ging es darum, das Gleichgewicht wiederherzustellen“, sagte Senser.

Cemex-Vorfall

Der neue Rahmen geht auf eine Organisationskampagne im Jahr 2018 bei einem gleichnamigen Transportbetonunternehmen mit Sitz in Kalifornien zurück. Die Teamsters hatten die NLRB gebeten, eine Gewerkschaftswahl für die 375 Beton-Lkw-Fahrer von CEMEX Construction Materials Pacific in 24 Transportbetonwerken in Südkalifornien und Las Vegas abzuhalten. Die Mehrheit der Fahrer verfügte über unterschriebene Genehmigungskarten der Gewerkschaft. Das Unternehmen startete jedoch eine so bösartige gewerkschaftsfeindliche Kampagne, dass sich die Wahlergebnisse völlig veränderten. Bei einer Abstimmung am 13. März 2019 lehnten die Arbeitnehmer die Gewerkschaft mit 179 zu 166 Stimmen ab.

Im Vorfeld der Wahl gab Cemex mehr als eine Million US-Dollar für gewerkschaftsfeindliche Berater aus. In einer Aussage gegenüber dem NLRB verboten die Arbeiter den Managern, Gewerkschaftsaufkleber an Helmen anzubringen, versprachen neue Arbeitsfahrzeuge, wenn sie mit „Nein“ stimmten, und zwangen die Arbeiter, die Teamsters abzulehnen. Er sagte, er habe häufig „Gefängnisaudienz“-Treffen angesetzt, um sie zu zwingen. Am Wahltag stellte das Unternehmen einen Wachmann ein und ließ einen Deutschen Schäferhund vor dem Wahllokal stehen.

„Ich finde, das ist ziemlich selbstherrlich“, sagte Senser, der die Teamster-Familie in der Klage vertritt. „Ich habe das Gefühl, dass die Geschäftsleitung eine gewisse Vorstellung davon hat, was sie von Ihnen erwartet und wie sie Sie als Gewerkschaftsmitglied sieht.“

Die Teamsters reichten mehrere Anklagen wegen unlauterer Arbeitspraktiken (ULP) gegen Cemex ein. Nach einem fast vierjährigen Prüfverfahren, zu dem auch eine Berufung des Unternehmens gehörte, befand die NLRB CEMEX für etwa 24 dieser ULPs für schuldig. Der Vorstand kündigte außerdem einen neuen Rahmen für CEMEX an, der rückwirkend für diesen Fall gilt und das Unternehmen anweist, mit der Gewerkschaft zu verhandeln, anstatt eine Neuwahl abzuhalten.

Cemex reichte eine Klage gegen die Verhandlungsordnung der NRLB ein und argumentierte, dass der neue Rahmen „grundlegende Änderungen im Arbeitsrecht darstellt“. Der Fall ist noch anhängig und Cemex-Mitarbeiter werden erst dann erfahren, ob die Cemex-Standards für sie gelten, wenn der Fall abgeschlossen ist. Aber anderswo, sagte Senser, sei es bereits das Gesetz des Landes.

Freude Seidenlicht?

Senser sagte, die Arbeitgeber könnten besorgt sein, weil CEMEX an die gewerkschaftsfreundliche „Joy Silk Doctrine“ der NLRB von 1949 bis 1970 erinnere. Unter Joy Silk waren Arbeitgeber verpflichtet, Gewerkschaften freiwillig anzuerkennen, es sei denn, sie konnten „in gutem Glauben“ Zweifel daran nachweisen, dass die Gewerkschaft die Unterstützung einer Mehrheit der Arbeitnehmer hatte. Für die meisten Gewerkschaften bedeutete dies, dass, sobald die Mehrheit der Arbeitnehmer einen Gewerkschaftsausweis unterzeichnet hatte, sie sofort am Verhandlungstisch saßen, ohne dass es einer Wahl bedarf.

Joy Silk wurde in den 1970er Jahren in einer Reihe von Klagen aufgegeben, was es für Arbeitgeber einfacher machte, die Anerkennung von Gewerkschaften zu verweigern, Wahlen zu erzwingen und die Zeit vor Abstimmungen zu nutzen, um die Unterstützung der Arbeitnehmer für Gewerkschaften zu untergraben. .

„Arbeitgeber können eine legitime gewerkschaftsfeindliche Kampagne führen. Sie können ihren Standpunkt kundtun, ohne Grenzen zu überschreiten oder die Arbeitnehmer zu irgendetwas zu zwingen“, sagte Senser. „Aber meiner Erfahrung nach ist das die Ausnahme im Vergleich zur Norm.“

Als Jennifer Abruzzo, General Counsel der NLRB, im Jahr 2021 ihr Amt antrat, schlug sie die Wiedereinführung der Joy-Silk-Doktrin vor, um zu verhindern, dass Arbeitgeber den Wahlprozess der NLRB missbrauchen. Die Gewerkschaften könnten CEMEX als einen ersten Schritt in Richtung dieses Ziels betrachten, als eine Art „Joy Silk Light“. Denn CEMEX verhängt härtere Strafen für Verstöße gegen das Arbeitsrecht als die NLRB in den letzten 50 Jahren, lässt den Arbeitgebern aber immer noch die Möglichkeit, Wahlen zu wählen. Es ist jenseits der spontanen Erkenntnis.

CEMEX ist außerdem auf die Zusammenarbeit mit ULP angewiesen, um nachzuweisen, dass der Arbeitgeber tatsächlich gegen das Gesetz verstoßen hat. Wie die Teamsters bei CEMEX gesehen haben, kann dieser Prozess Monate oder sogar Jahre dauern, sagte Senser.

„Joy Silk hat sich selbst erledigt. Es war nicht nötig, den Rest des ULP-Prozesses zu durchlaufen, um den Verhandlungsauftrag zu erhalten. Es ist einfach passiert“, sagte Senser. „Dadurch kommen wir schneller an den Verhandlungstisch.“

Dennoch sagt Senser, dass es spannend sei, die zumindest teilweise Rückkehr von Joy Silk zu sehen. Seit die NLRB im August 2023 CEMEX angekündigt hat, haben ihr einige der Gewerkschaften, mit denen Censor zusammenarbeitet, mitgeteilt, dass die Wahlen offenbar früher stattfinden. Vielleicht liegt das daran, dass Arbeitgeber die Schonfrist verkürzen wollen, in der ein Rechtsfehler zu einer Verhandlungsanordnung führen könnte, sagt sie.

„Ist es für Ihren normalen Arbeitnehmer wahrscheinlicher, dass ein Arbeitgeber eine Gewerkschaft freiwillig anerkennt? Das zeigt, dass ein Interesse daran besteht, dass das Gesetz durchgesetzt wird.“



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