Disneyland-Künstler schlagen vor, eine Gewerkschaft zu gründen


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ANAHEIM, Kalifornien – Künstler, die dabei helfen, beliebte Disney-Figuren in Themenparks in Südkalifornien zum Leben zu erwecken, reichten am Mittwoch eine Petition ein, in der sie sie auffordern, sich einer Gewerkschaft anzuschließen.

Zu den Mitarbeitern zählen Paradekünstler, Charakterdarsteller und Hilfspersonal im Disneyland und im angrenzenden Themenpark Disney California Adventure. Mehr als zwei Drittel der rund 1.700 wahlberechtigten Arbeitnehmer hätten eine Petition unterzeichnet, die eine Wahl durch das National Labour Relations Board forderte, wobei die Abstimmung voraussichtlich im Mai oder Juni stattfinden werde.

Auf einer Pressekonferenz in Anaheim, der Heimat zweier Themenparks und des Einkaufs- und Unterhaltungsviertels Downtown Disney, forderten Arbeiter die Walt Disney Co. auf, eine Gewerkschaft anzuerkennen, die sie „Magic United“ nennen.

Mehrere Mitarbeiter sagten, dass sie es lieben, den Disneyland-Besuchern ein magisches Erlebnis zu bieten. Als sie jedoch aufgefordert wurden, ihre Kunden nach der Rückkehr an den Arbeitsplatz während der Coronavirus-Pandemie wieder zu umarmen, sahen sie sich mit Herausforderungen konfrontiert, darunter Kostümverletzungen, unregelmäßige Zeitpläne und ein Mangel an klarer Kommunikation seitens des Managements. Er sagte, er stehe vor bestimmten Herausforderungen und habe Bedenken.

Mai Vo, eine 37-jährige Darstellerin, die seit 20 Jahren bei Disney arbeitet, sagte, sie habe als Teil ihres Kostüms schwarze Kontaktlinsen getragen, wodurch ihre Augen grau wurden. Sie sagte auch, dass sie für die Arbeit weniger bezahlt wurde als jemand, der eine ähnliche Rolle innehatte, aber gewerkschaftlich organisiert war.

„Ich liebe meinen Job, aber ich weiß, dass wir alle etwas Besseres verdienen“, sagte Vo. „Wir glauben, dass wir durch den Zusammenschluss stärker sind und uns für positive Veränderungen einsetzen können.“

Die meisten der mehr als 35.000 Mitarbeiter des Disneyland Resorts, zu dem auch die Freizeitparks gehören, haben bereits eine Gewerkschaft gegründet. Parade- und Charakterarbeiter kündigten im Februar Pläne zur Gründung einer Gewerkschaft im Rahmen der Actors Equity Association an, die Theaterkünstler in Disney-Themenparks in Florida vertritt.

Mickey Mouse interagiert mit Gästen, während er am 30. April 2021 im Disneyland in Anaheim, Kalifornien, soziale Distanzierung übt.  (AP Photo/Jae C. Hon)
Mickey Mouse interagiert mit Gästen, während er am 30. April 2021 im Disneyland in Anaheim, Kalifornien, soziale Distanzierung übt. (AP Photo/Jae C. Hon)

Verantwortliche von Disney sagten am Mittwoch in einer Erklärung, dass sie „das Recht des Darstellers auf eine geheime Abstimmung unterstützen, die seine individuellen Entscheidungen anerkennt“.

In den Vereinigten Staaten ist die Mitgliederzahl der Gewerkschaften seit Jahrzehnten rückläufig, aber die öffentliche Unterstützung für Gewerkschaften hat in den letzten Jahren zugenommen, da aufsehenerregende Vertragsverhandlungen mit Hollywood-Studios und Hotels in Las Vegas Aufmerksamkeit erregt haben. Die NLRB, die das Vereinigungsrecht der Arbeitnehmer schützt, meldete im Geschäftsjahr 2023 mehr als 2.500 Anträge auf Gewerkschaftsvertretung, die höchste Zahl seit acht Jahren.

Disney ist in Anaheim stark vertreten. Laut einem Bericht der Theme Entertainment Association und AECOM wird Disneyland, der älteste Park des Unternehmens, im Jahr 2022 mit 16,8 Millionen Besuchern der zweithäufigste Themenpark der Welt sein.

In Kalifornien haben Disney-Reinigungskräfte, Restaurantmitarbeiter, Feuerwerksexperten und Sicherheitspersonal bereits eine Gewerkschaft gegründet. Obwohl das Unternehmen profitabel ist, sah es sich in den letzten Jahren mit Vorwürfen konfrontiert, den Arbeitern in Südkalifornien keinen existenzsichernden Lohn zu zahlen. Die Lohnfrage landete vor Gericht.

Paradekünstler und Charakterdarsteller verdienen einen Grundlohn von 24,15 US-Dollar pro Stunde, wobei die Zusatzvergütung je nach Rolle stark schwankt, sagten Arbeiter. Sein Grundgehalt betrug bis Januar 20 Dollar pro Stunde.

Die Bemühungen zur Organisation von Charakter- und Paradedarstellern in Kalifornien erfolgen, nachdem diejenigen, die Mickey, Goofy und Donald Duck in Florida spielen, von der International Brotherhood of Teamsters organisiert wurden, die als Gewerkschaft bekannt ist, die traditionell Transportarbeiter vertritt. Mehr als 40 Jahre sind vergangen. Damals beklagte sich die Besetzung aus Florida über schmutzige Kostüme und Misshandlungen durch Gäste, darunter auch Kinder, die Disney-Bösewichten wie Captain Hook gegen das Schienbein traten.

Kate Shindle, Präsidentin von Actors Equity, sagte, sie sei zuversichtlich, dass die kalifornischen Arbeitnehmer die Wahl durch die NLRB gewinnen werden, die Bundesbehörde, die das Recht der Arbeitnehmer auf Vereinigung schützt.

„Sie wollen einfach fair bezahlt werden, ein menschlicheres Planungssystem haben, wissen, dass sie am Arbeitsplatz sicher sind und eine klare und respektvolle Kommunikation am Arbeitsplatz haben, umgeben von mehr als einem Dutzend blau gekleideter Disney-Mitarbeiter.“ T-Shirts mit Gewerkschaftsslogans.

Unter ihnen war auch Chanteur Segura, ein 29-jähriger Charakterdarsteller. Sie sagte, sie habe Angst, nach einem Regen in rutschige Schuhe zu fallen oder beim Gehen in Pfützen auf unebenem Boden nasse Füße zu bekommen.

Die 26-jährige Parade-Darstellerin Courtney Griffiths sagte, dass ihre Kollegen häufig durch auffällige oder schwere Kostüme verletzt wurden und nach dem Tragen bestimmter Kostüme einen Ausschlag bekamen, ihnen aber gesagt wurde, sie sollten diese weiterhin tragen. Sie sagte, das Kostüm sei schließlich zurückgestellt worden, nachdem ihr Manager es anprobiert und einen Ausschlag bekommen hatte.

„Ich möchte so lange wie möglich hier arbeiten. Das ist mein Traumjob“, sagte Griffiths. „Wir haben alle ähnliche Probleme, aber unserem Managementteam wurden vom Unternehmen nicht die Ressourcen zur Verfügung gestellt, um uns zu helfen.“

Amy Taxin berichtete für The Associated Press.



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