Kommentar: Gewerkschaftsarbeiter werden die stärkste Belegschaft für den Wiederaufbau der Key Bridge bereitstellen


William R. Davis

Präsident Joe Biden spricht vor den Überresten der Francis Scott Key Bridge, wo Lt. Gouverneur Aluna Miller und Gouverneur Wes Moore eine Flagge hissten.
Präsident Joe Biden spricht vor den Überresten der Francis Scott Key Bridge, flankiert von Vizegouverneurin Aluna Miller und Gouverneur Wes Moore. (Caitlin Newman)

Eine gewerkschaftliche Vertretung bedeutet ein Engagement für die Entwicklung der Arbeitskräfte, lebenswerte Löhne und eine faire Behandlung

Als Präsident Joe Biden Baltimore besuchte, um die eingestürzte Francis Scott Key Bridge zu inspizieren, machte er ein Versprechen, das Baltimore und die gesamte Region dringend brauchten.

„Wir werden Himmel und Hölle in Bewegung setzen, um diese Brücke so schnell wie möglich mit Arbeitskräften wieder aufzubauen. Und wir werden es für die Gewerkschaften und American Steel tun“, sagte Biden und fügte hinzu: „Aus einem einfachen Grund. Sie sind es.“ „Die besten Arbeitskräfte der Welt, und das ist keine Übertreibung.“

Nein, ich übertreibe nicht. Das ist Fakt.

Die Gewerkschaft hat zusammen mit unseren Vertragspartnern immer wieder wundersame Wiederaufbauarbeiten nach Unfällen und Naturkatastrophen durchgeführt. Unsere Fähigkeiten, Schulungen und schnellen Mobilisierungsfähigkeiten sind für die Wiederherstellung der Infrastruktur und der Gemeinschaften von entscheidender Bedeutung.

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Wir haben es letztes Jahr auf der Interstate 95-Brücke in Philadelphia und in New York City nach dem schicksalhaften Tag des 11. September 2001 gesehen. Und das müssen wir in Baltimore noch einmal sehen. Unsere Auftragnehmer engagieren sich leidenschaftlich für Vertragsstandards wie lebenswerte Löhne, gemeinsamen Wohlstand und Inklusion. Mit anderen Worten: Das Urteil von Präsident Biden ist richtig. Der Wiederaufbau der Stadt Baltimore muss sich auf die Entwicklung von Arbeitskräften und Arbeitskräfteentwicklungsbemühungen konzentrieren, die den Männern und Frauen zugute kommen, die in und um die Stadt leben.

Ist möglich. Lassen Sie sich von niemandem etwas anderes sagen, denn ich bin der lebende Beweis.

Bis auf zwei Jahre habe ich mein gesamtes Leben in Prince George’s County gelebt. Ich bin mit all den Lügen über Gewerkschaften aufgewachsen, die allzu oft auf schwarze und lateinamerikanische Arbeitnehmer abzielen. Ich habe es mir zur Aufgabe gemacht, die Wahrheit für mich selbst herauszufinden.

Als ich anfing, als Gewerkschaftsmitglied zu arbeiten, hatte ich das Glück, bei der Clark Foundation Mentoren zu finden. Letztendlich habe ich in der Piledriver Union die gleichen Mentoren und Befürworter gefunden. Sie erkannten, dass ich hungrig war und keine Angst davor hatte, Fragen zu stellen.

Ich bin seit 15 Jahren beim Eastern Atlantic States Regional Council of Carpenters. Vor sechs Monaten habe ich meine Stelle als Stadtratsvertreter für Taucher und Rammgeräte angetreten. 85 % von ihnen sind Minderheiten, darunter auch Schwarze, was beweist, was möglich ist, wenn man sich wirklich darum bemüht, seine Belegschaft weiterzuentwickeln. In Baltimore, wo 61 % der Einwohner Schwarze sind, können die Männer und Frauen unserer Gewerkschaft sagen, dass wir unsere Stadt repräsentieren.

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Die Arbeit der Gewerkschaft stärkt die Gemeinschaft, und da der Wiederaufbau oder Ersatz von Key Bridge möglicherweise bis zu drei Jahre oder länger dauern kann, ist dies eine großartige Gelegenheit, Nachwuchs in das Ausbildungsprogramm zu bringen. Jemand kann eine bezahlte Ausbildung beginnen, das Handwerk eines Brückenprojekts erlernen, es bis zum Abschluss durchziehen und eine lebensverändernde Karriere starten.

Wir müssen es besser machen als Söldner, die mit dem Fallschirm auf der Suche nach Arbeit abspringen und wieder gehen, wenn die Arbeit erledigt ist.

Dieser gemeinschaftsbildende Ansatz wird in Baltimore dringend benötigt. Wir müssen jungen Männern und Frauen zeigen, dass es hier und jetzt Chancen gibt. Wir müssen zusammenarbeiten, um zu zeigen, dass sich unsere Städte, Bundesstaaten und Regionen für die hier lebenden Arbeitnehmer engagieren.

Die meisten von uns wissen bereits, dass Gewerkschaftsmitglieder höhere Durchschnittslöhne verdienen als nicht gewerkschaftlich organisierte Arbeitnehmer. Aber seien wir bei einigen Zahlen realistisch.

Laut dem Jahresbericht 2023 des U.S. Bureau of Labor Statistics, Basierend auf dem durchschnittlichen Wochenlohn (1.216 bis 1.029 US-Dollar) werden Gewerkschaftsmitglieder im Jahr 2022 deutlich mehr verdienen als Nicht-Gewerkschaftsmitglieder. Dies entspricht 187 US-Dollar pro Woche oder fast 10.000 US-Dollar pro Jahr, ohne Berücksichtigung von Sozialleistungen, Renten, Schulungen, Zugang zu Überstunden und Arbeitsbedingungen.

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Als nächstes folgt ein Bericht der Century Foundation, einer unabhängigen Politikforschungsorganisation, die sich der Förderung politischer Veränderungen widmet, um das Leben der Menschen zu verbessern. Schwarze gewerkschaftlich organisierte Arbeitnehmer verdienen im Durchschnitt 13,1 % mehr als vergleichbare nicht gewerkschaftlich organisierte schwarze Arbeitnehmer. Hispanische Gewerkschaftsmitglieder verdienen 18,8 % mehr.

Endlich, das ist es: Männer und Frauen, die im Rahmen des Tarifvertrags der Tischlergewerkschaft arbeiten, erhalten den gleichen Geldbetrag, wodurch Lohnunterschiede aufgrund von Geschlecht und Geschlecht beseitigt werden.

Das ist hier das Problem, Baltimore.

Wir wissen, dass es auf dem Patapsco River zu einem einmaligen Unfall kam. Aber wir sehen auch eine einzigartige Chance. Ja, wir müssen Brücken wieder bauen, aber wir können auch Baltimores Gemeinden, wirtschaftliche Sicherheit und eine bessere Zukunft für die Männer und Frauen von Baltimore wieder aufbauen.

William R. Davis (wdavis@eascarpenters.org) ist ein Vertreter im Eastern Atlantic States Council of Carpenters. Er vertritt etwa 300 Pfahlramme und Taucher in ganz Maryland, im District of Columbia und in weiten Teilen Virginias.





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