Die Gesetzgebung von Florida verabschiedet Änderungen an den Gesetzen zur Kinderarbeit


In Artikeln, die sich mit Kinderarbeit befassen, geht es häufig um Minderjährige, die außerhalb der Vereinigten Staaten unter ausbeuterischen Bedingungen arbeiten. Die in solchen Artikeln geschilderten Situationen sind meist erschreckend und werden zu Recht verurteilt. Im Gegensatz dazu schenken US-amerikanische Arbeitgeber den Bundes- und Landesgesetzen zur Kinderarbeit wahrscheinlich kaum Beachtung, da sie davon ausgehen, dass die Gesetze und Compliance-Verpflichtungen gut etabliert sind.

Doch im Stillen ändern sich die Kinderarbeitsgesetze in verschiedenen US-Bundesstaaten. Arbeitgeber müssen sich dieser Veränderungen bewusst sein, die vor allem auf staatlicher Ebene stattfinden, insbesondere da der Arbeitskräftemangel anhält und die saisonalen Einstellungen im Sommer bevorstehen.

In einem Artikel im Working Economy Blog vom Februar 2024 heißt es: „Kinderarbeit bleibt auch im Jahr 2024 ein Top-Thema für die Gesetzgebung der Bundesstaaten, da Verstöße gegen Kinderarbeitsgesetze zunehmen und Missbräuche in mehreren Sektoren der Wirtschaft weit verbreitet sind.“

Die Reaktionen auf Landesebene variieren. Einige Staaten haben den Schutz verschärft, während andere die Kinderarbeitsgesetze geschwächt haben (hauptsächlich, indem sie Minderjährigen erlauben, lange Stunden zu arbeiten). Seit 2021 haben 28 Bundesstaaten Gesetzesentwürfe zu diesem Thema geprüft, wobei etwa gleich viele Maßnahmen zur „Stärkung“ oder „Abschwächung“ des Kinderarbeitsschutzes beinhalten.

Florida ist ein gutes Beispiel für ein neues Gesetz, das Minderjährigen erlaubt, lange zu arbeiten. Während der Legislaturperiode 2024 verabschiedete die gesetzgebende Körperschaft von Florida den Gesetzentwurf 49 des Repräsentantenhauses (und unterzeichnete ihn durch Gouverneur DeSantis), der am 1. Juli 2024 in Kraft tritt. Zusätzlich zu den eigentlichen Gesetzesänderungen (die 16- und 17-Jährigen generell erlauben, mehr Stunden zu arbeiten und ihre Möglichkeiten, an Schulabenden zu arbeiten) stecken politische Überlegungen und Erwartungen hinter den Änderungen. Die wirtschaftlichen Auswirkungen sind bemerkenswert. In der endgültigen Analyse des Gesetzesentwurfs des Repräsentantenhauses wurden die folgenden „direkten wirtschaftlichen Auswirkungen auf den Privatsektor“ festgestellt.

  • Dieser Gesetzentwurf könnte die Möglichkeiten für 16- und 17-Jährige verbessern, zu arbeiten und ein Einkommen zu erzielen.
  • Dieser Gesetzentwurf könnte es bestimmten Arbeitgebern ermöglichen, Personen im Alter von 16 und 17 Jahren einzustellen, ohne die strengen Anforderungen des geltenden Rechts erfüllen zu müssen.
  • Dieser Gesetzentwurf könnte die Erwerbsbeteiligung von 16- und 17-Jährigen erhöhen, was den Zugang dieser Menschen zu höheren Qualifikationen, Bildung und Gesundheitsversorgung einschränken könnte.

In einigen Staaten können solche Überlegungen zu Überprüfungen und Änderungen der bestehenden Kinderarbeitsgesetze in anderen Gerichtsbarkeiten führen.

Was sollten Arbeitgeber jetzt tun, um die Kinderarbeitsgesetze einzuhalten?

Erstens legt der Fair Labor Standards Act (FLSA) nach Bundesrecht und landesweitem Recht ein allgemeines Mindestalter von 16 Jahren für die Beschäftigung in ungefährlichen Berufen fest. Denken Sie daran, dass wir ein Mindestalter von 18 Jahren festlegen. Berufe, die nach Einschätzung des Arbeitsministers ein Risiko für die Gesundheit oder das Wohlergehen von Minderjährigen darstellen. Das FLSA legt außerdem bestimmte Berufe fest, in denen 14- und 15-jährige Minderjährige arbeiten dürfen.

Zweitens sollten Arbeitgeber die aktuelle Situation in allen Staaten, in denen sie tätig sind, untersuchen, um die Einhaltung der geltenden Gesetze sicherzustellen und festzustellen, ob es dort zu Änderungen gekommen ist. Arbeitgeber sollten insbesondere alle Änderungen der Arbeitszeit von Minderjährigen sowie der erforderlichen Ruhe- und Essenspausen während des Arbeitstages prüfen.

Obwohl viele jüngste Änderungen die Freiheit zur Beschäftigung von Minderjährigen erweitert haben, bleiben die Strafen für Verstöße hart. Wenn Sie Minderjährige beschäftigen oder dies in Betracht ziehen, ist es wichtig, dass Sie sich über die geltenden Gesetze in dem Bereich, in dem Sie arbeiten, informieren und sich über deren mögliche Auswirkungen im Klaren sind.



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