Embryonen kommen aus dem Labor: Was bringen sie für die Wissenschaft?


Wie entsteht Leben?

Das menschliche Leben entsteht aus der Verschmelzung einer Eizelle und einer Samenzelle. Als nächstes benötigen Sie die Gebärmutter einer Frau, in der sich aus einer befruchteten Eizelle idealerweise innerhalb von neun Monaten ein Baby entwickelt. Das haben wir kürzlich in der Schule gelernt.

Wie werden künstliche Embryonen aus Haut hergestellt?

Mittlerweile gibt es neben natürlichen Methoden auch andere Methoden. Frühes Leben kann auch außerhalb des Körpers stattfinden, beispielsweise in Hautzellen im Labor (siehe Abbildung). Dies gelang zunächst bei Mäusen und dann bei Affen. Und jetzt auch für den Menschen. Tabubruch, Empörung? Das ist umstritten. Sicher wissen Forscher, dass wichtige Entdeckungen auch bei Säugetieren, vor allem bei Mäusen, gemacht werden können. Allerdings laufen viele Prozesse, die mit der Befruchtung einer Eizelle beginnen, beim Menschen etwas anders ab. Deshalb möchten viele Forscher trotz ethischer Bedenken mit echten oder synthetischen menschlichen Embryonen (auch Embryoidkörper genannt) arbeiten können.

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Warum wird jetzt so viel über künstliche Embryonen gesprochen?

Professor, Ph.D. Jacob Hanna aus Israel und Dr. Magdalena Zernica-Goetz aus Großbritannien leiten eine Forschungsgruppe, die dieses Jahr am eigentlichen Wettbewerb arbeitete. Wer wird den ersten synthetischen menschlichen Embryo produzieren? Zernicka-Goetz war die erste, die über den Erfolg der Konferenz berichtete, und beide gaben kürzlich ihre Ergebnisse bekannt.

Beide berichteten über embryoide Körper, die sich im Labor zu einem Stadium entwickelten, das dem 14. Tag der Schwangerschaft bei echten Embryonen entsprach. Und beide betonen die Chancen, die ihre Forschung bietet. Zernica-Goetz sagte, synthetische Embryonen würden eine „Black Box“ öffnen und Einblicke in die frühen Stadien der menschlichen Entwicklung gewähren. „Wir können untersuchen, welche Signale in diesem frühen Stadium für eine gesunde Entwicklung benötigt werden und was schief gehen könnte“, sagt Hanna.

Im embryonalen Körper schlägt das Herz nicht und die Organe haben sich noch nicht gebildet. Wir müssen uns eine kleine Struktur von 0,5 Millimetern Größe vorstellen, die aus etwa 2.000 Zellen besteht. Sie sind nicht identisch mit echten Embryonen, sehen aber ähnlich aus. Derzeit besteht bei ihnen keine Möglichkeit einer Schwangerschaft. Es ist fraglich, ob diese Situation auf Dauer anhalten wird. Mäuseembryoide Körper haben im Labor bereits eine halbe normale Tragzeit überstanden.

In vielen Ländern ist Forschung an Embryonen nur bis zu 14 Tage nach der Geburt erlaubt, in Deutschland ist sie nach dem Embryonenschutzgesetz verboten. Allerdings bezieht es sich nur auf echte Embryonen. Als dieser Gesetzentwurf im Jahr 1990 verabschiedet wurde, waren die aktuellen Entwicklungen noch nicht berücksichtigt. Derzeit gibt es keine rechtlichen Hindernisse für die Untersuchung embryoider Körper.

Ein gesundes Kind ist der Wunsch vieler Paare. Durch künstliche Befruchtung konnten genetische Schäden beseitigt werden.

Was haben Menschen mit Kinderwunsch von künstlichen Embryonen?

Erstens besteht derzeit keine Sorge, dass bald Kinder geboren werden, die aus embryonalen Körpern entwickelt wurden. „Äußerlich sind diese kaum von echten Embryonen zu unterscheiden“, sagt Professor Dr. „Allerdings gibt es Unterschiede bei der Genaktivierung und -regulation, denn künstlichen Embryonen entgeht viel von dem, was in der Eizelle passiert“, sagt Rüdiger Behr, Leiter der Abteilung Degenerative Erkrankungen am Deutschen Primatenzentrum in Göttingen .“ Sperma. Doch Behr glaubt, dass diese Hürde irgendwann überwunden werden kann und dass es theoretisch möglich wäre, aus Embryoidkörpern Kinder zu zeugen.

Doch überwiegen die Vorteile für die Forschung die Risiken einer solchen Entwicklung? Über die ersten Wochen der menschlichen Entwicklung ist ohnehin wenig bekannt. Zum Beispiel, warum Frauen innerhalb von zwei Wochen etwa die Hälfte aller Embryonen verlieren und dabei oft gar nicht merken, dass sie schwanger sind. Der Grund liegt oft darin, dass der Embryo nicht über die richtige Anzahl an Chromosomen verfügt. Wie dies geschieht, muss noch untersucht werden. Oder warum es manchmal wiederholt zu Fehl- und Frühgeburten kommt. Darüber hinaus kann die Erfolgsquote der Unfruchtbarkeitsbehandlung verbessert werden.

Auch der Verlauf bestimmter Erkrankungen wird im ersten Trimester bestimmt. Beispielsweise kann eine Entwicklungsstörung dazu führen, dass sich Ihr Rücken öffnet. Oder ein angeborener Herzfehler. Es können auch andere Ursachen für die Fehlstellung entdeckt werden, etwa eine seltene Erkrankung, bei der die Beine unterhalb des Beckens zusammenwachsen. Darüber hinaus können Medikamente an Embryoidkörpern getestet werden, um festzustellen, ob sie genetische Veränderungen und die damit verbundenen Folgen verursachen. Jacob Hanna zum Beispiel hofft, dass seine Forschung in Zukunft die Herstellung von Ersatzgeweben und -organen ermöglichen wird. Er hat bereits ein Unternehmen gegründet, das dieses Ziel erreicht.

Welche ethischen Bedenken gibt es in Bezug auf künstliche Embryonen?

Natürlich mögen manche Ankündigungen zunächst anmaßend wirken. Der Fokus liegt zunächst auf dem Verständnis des konkreten Entwicklungsprozesses. Dazu müssen wir die Embryoidkörper länger am Leben halten. Denn die Entwicklung der Organe beginnt erst nach dem 14. Tag. Darüber hinaus handelt es sich bei potenziellen neuen Behandlungen häufig um Gentherapien, die sich auch auf künftige Spermien und Eizellen auswirken können. Bisher seien solche Eingriffe in die Keimbahn jedoch international verboten, sagen Forscher. Rüdiger Behr sagte: „Ich glaube nicht, dass in den nächsten Jahrzehnten solche keimbahnverändernden Experimente am Menschen durchgeführt werden, zumindest nicht in Deutschland oder einem anderen Land mit einem funktionierenden Rechtssystem.“

Er leidet auch unter Nachlässigkeit, die nach Ansicht vieler Forscher ethisch unbedenklich ist, wenn man mit embryonalen Körpern arbeitet. „Ich denke, das wäre schwierig, und selbst wenn sich ein künstlicher Embryo bis zur Geburt entwickeln könnte, weiß ich nicht, ob er nicht den gleichen Schutz verdienen würde wie ein echter Embryo“, sagte Behr. Dieser Konflikt konnte der Politik wohl nicht entgehen. Das Bundesministerium für Forschung und Bildung veranstaltete kürzlich ein Expertentreffen, bei dem Medizinethiker, Juristen und Biologen über die Embryonenforschung diskutierten. Forschungsministerin Bettina Stark-Watsinger (FDP) kündigte daher an, dass die Ampel die Regelungen des Embryonenschutzgesetzes überprüfen und bewerten werde. Sie erwähnte auch ausdrücklich „im Labor gewonnene neue Zellstrukturen“. Embryoide Körper werden wahrscheinlich bald mit dem Kongress befasst sein.

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