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Eiserner Wille, Motivation und Disziplin zahlen sich aus – das weiß Karim Saleh, der aus Ägypten an die ETH Zürich kam. Der 21-jährige Kapitän der ägyptischen Wasserball-Nationalmannschaft ist seit einem Jahr Präsident von Unicorn Labs, das einfallsreichen Gründern hilft, ihre unternehmerischen Visionen in die Realität umzusetzen. Dies ist oft erfolgreich, auch bei günstigen Ausstiegen. Allerdings hat Saleh seine persönlichen Ziele noch nicht erreicht.

Wenn junge Schweizer tolle unternehmerische Ideen haben, sind sie bei Unicorn Labs genau richtig. Im Jahr 2017 gründeten drei Studierende der ETH Zürich eine gemeinnützige Organisation, die Unternehmern dabei hilft, ihre Projekte zu testen und umzusetzen. Bevor diese Idee geboren wurde, erkannte man, dass Unternehmertum an Universitäten unterentwickelt war.

Drei Jahre später kann Unicorn Labs darauf zurückblicken, die richtige Balance gefunden zu haben. Zu den 22 erfolgreichen „Züchtungen“, wie das Institut Ideenumsetzungen nennt, gehören insgesamt 40 „Züchter“, also aktive Menschen, die an Prototypen arbeiten, um sie in Gang zu bringen. ups Organisation hat bisher produziert. Insgesamt arbeiten 12 Personen im Kernteam und 60 Personen im erweiterten Umfeld. Egal, ob Sie ein großes Unternehmen sind, das an einem bestimmten Projekt arbeitet, oder ein junger Startup-Gründer, der seine Ziele verwirklichen möchte, Unicorn Labs wird jede Inspiration ausprobieren. Und oft ist es dieses Experiment, das die Theorie in die Realität umsetzt. Karim Saleh leitet derzeit Unicorn Labs als Präsident. Für seine Leistungen wurde er kürzlich in die „Under 30 DACH“-Liste 2020 des Forbes-Magazins aufgenommen. Salehs Kommentare zu Unicorn Labs beschwören das Bild eines Vermittlers zwischen Gründern, Investoren und Ingenieuren herauf. „Die ETH verfügt über hervorragende Wissenschaftler und Ingenieure, aber wir schöpfen dieses Potenzial wirtschaftlich nicht vollständig aus“, sagte Saleh über die Beweggründe der Organisation.

Doch wie funktioniert das eigentlich? Zunächst einmal muss jemand eine Idee haben, aber nicht über das technische Know-how verfügen, diese umzusetzen. Wenn diese Person sich an Unicorn Labs wendet, versucht das Team, die richtigen Talente innerhalb der Universität und die richtigen Materialien für den Bau eines ersten Prototyps zu organisieren. Sobald die Idee den Realitätscheck besteht, schlagen wir vor, ob das Projekt weitergeführt werden soll oder nicht.

„Man lernt sehr schnell, wie man Probleme in verschiedenen Branchen versteht und löst. Der Lerneffekt für jeden Einzelnen hier, auch für mich, ist enorm“, sagte Saleh, der die Aktivitäten des Labors mit seinen persönlichen Vorteilen zusammenfasst. Oft werden Menschen, die an Prototypen gearbeitet haben und über technisches Know-how verfügen, Mitgründer oder übernehmen Schlüsselfunktionen.

Saleh erzählt von einem Beispiel, bei dem zwei Frauen aus der Hotelbranche zum Unicorn Lab kamen. Sie waren beunruhigt darüber, dass in der Gastronomie zu viele Lebensmittel verschwendet werden. In ihrer Vorstellung musste es möglich sein, eine Technologie zu entwickeln, die es allen Caterern ermöglicht, zu messen, welche Art von Lebensmitteln und wie viel Lebensmittel sie jeden Tag verschwenden. Der erste Prototyp, der Abfall mithilfe einer Kamera messen kann, wurde gebaut. Die Idee überwand alle Hürden und die Geräte von Kitro (Firmenname) werden mittlerweile in Hotels eingesetzt. Roll 2 Go, ein auf Mobilitätslösungen spezialisiertes Unternehmen, wurde ebenfalls von Unicorn Labs gegründet, verließ das Unternehmen jedoch später im August 2020 für einen nicht näher genannten Betrag. Der Reality Check von Unicorn Labs kostete ursprünglich 2000 Franken, aber große Unternehmen haben so viel für das Projekt bezahlt, dass der Service jetzt kostenlos ist.

Neben seiner Tätigkeit als Präsident von Unicorn Labs ist Karim Saleh auch Kapitän der ägyptischen Wasserballnationalmannschaft.

Karim Saleh stammt aus einer typischen Aufsteigerfamilie, die in Ägypten das Unternehmertum zunächst auf eigene Faust entdecken musste. Sein Großvater war Pilot, aber aufgrund der günstigen Bedingungen der Regierung entschied er sich, in der Eierproduktion zu arbeiten. Diese Fähigkeit, Chancen zu erkennen und zu nutzen, wurde an seine Enkelkinder weitergegeben.

Doch vorher musste Saleh einen Umweg machen. Als relativ durchschnittlicher Schüler probierte Saleh verschiedene Sportarten aus, bis er schließlich beim Wasserball landete. Es habe sein Leben verändert, sagt er heute. Je mehr ich mich für Wassersport interessierte, desto besser waren meine Noten. „Ich habe durch den Sport die wichtigste Lektion im Leben gelernt: Wenn man sein Bestes gibt, merkt man beim nächsten Spiel, dass man Fortschritte macht.“ Seine Fähigkeiten wuchsen mit jedem Spiel, bis der Verein ihm einen Profivertrag anbot.

Doch Sport allein reichte Saleh nicht. Er besuchte eine deutsche Schule in Ägypten, hatte aber keine Ahnung, was er nach dem Abschluss machen sollte. Aber er interessierte sich schon immer für Technik. „Ich wollte von den klügsten Ingenieuren umgeben sein. Tatsächlich gab es in der DACH-Region nur zwei Möglichkeiten: Nachdem ich als Student gute Leistungen erbracht hatte, habe ich die Prüfung bestanden.“ .

Karim Saleh
…besuchte eine deutsche Schule in Ägypten und machte dort sein Abitur. Sein Weg führte ihn an die ETH Zürich. Derzeit ist er Kapitän der ägyptischen Wasserballnationalmannschaft und Direktor des ETH Unicorn Institute.

Sein Ziel erreichte er mit dem Studium der Elektrotechnik und Informationstechnik an einer der weltweit führenden technischen Universitäten. Während seiner Schulzeit lernte Saleh schließlich drei Kollegen kennen, die Unicorn Labs gründeten. Er ging auf sie zu und überzeugte sie, mehr Geld und Ressourcen in die Vermarktung und den Ausbau ihres Netzwerks zu investieren. Saleh wurde Teil des Kernteams und wurde letztes Jahr schließlich Präsident von Unicorn Labs. Und als ob das noch nicht genug wäre, wollte er sich schon während des Studiums ernsthaft mit dem Sport befassen und wurde Kapitän der ägyptischen Wasserball-Nationalmannschaft. „Ich habe unterschätzt, wie schwierig es sein würde, den Kurs mit minimaler Lernzeit zu absolvieren und zweimal am Tag zu trainieren, aber es war eine Erfahrung“, sagt Saleh.

Heute hat er einen Bachelor-Abschluss und möchte durchstarten. Sein Ziel ist es, mithilfe der Bilderkennung industrielle Prozesse in der Intralogistikbranche zu optimieren. „Die wenigsten Menschen optimieren handwerkliche und manuelle Produktprozesse. Ich möchte es versuchen“, sagte er auf die Frage, ob er noch selbst Gründer werden möchte. So oder so würde Saleh bei einer Realitätsprüfung auf keinen Fall durchfallen.

Text: Muamer Becilovic
Foto: Caspar Leuzinger & Christopher Goenczoel, FINA

Dieser Artikel Ausgabe 11/12–20 Das Thema ist „Sicherheit“.

Muamer Becilovic
Editor





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